Behind the innovations: Atotech

ATOTECH

AMM – ¿Cuál fue la motivación para empezar a desarrollar el producto Uniprep Long Life?

Atotech – En la última década, nos hemos centrado de forma significativa en hacer que nuestra cartera de productos Atotech sea más respetuosa con el medio ambiente. Nos hemos comprometido a reducir el uso de productos químicos peligrosos y estamos a la vanguardia del desarrollo de procesos menos nocivos que van más allá de las normas del sector. Nuestros sistemas y equipos Atotech están diseñados para utilizar el agua, la energía y las materias primas con gran eficiencia, reutilizando y reciclando siempre que sea posible. Para mejorar aún más, hemos hecho de la sostenibilidad un motor clave de nuestra estrategia de I+D. Este enfoque también se aplica a nuestra cartera de soluciones de limpieza, en la que nos hemos centrado en desarrollar un producto que funcione de forma más sostenible y que, por tanto, también repercuta en beneficios económicos para el cliente. En la industria del acabado de metales, encontrará procesos de limpieza y desengrase de un gran número de proveedores químicos. En general, la tecnología utilizada y el funcionamiento pueden ser bastante similares. Con una solución sostenible, queríamos diferenciarnos del sector y aprovecharlo para mejorar la experiencia del cliente.

AMM – ¿Puedes hablarnos del proceso de desarrollo del producto? ¿Alguna anécdota o piedra que se interpusiera en el camino?

Atotech – El objetivo de UniPrep era desarrollar una tecnología de larga duración. Cualquier desarrollo debe ser lo más exhaustivo posible para garantizar la viabilidad del proceso. En consecuencia, el proceso de desarrollo fue largo para permitir estudios de toda la vida útil de la tecnología. Por ejemplo, para cuantificar la eficacia de la tecnología de larga duración, se realizó un estudio de 10 semanas para medir el cambio en la materia orgánica. Los diagramas adjuntos muestran algunas de esas capacidades.

AMM- ¿Cuál es la tecnología que sustenta esta innovación?

Atotech – La tecnología en la que se basa el sistema de larga duración UniPrep está patentada, pero en principio favorece la degradación de los compuestos orgánicos que se introducen en la solución durante el proceso de desengrasado. Los productos orgánicos típicos a los que nos referimos incluyen fluidos de conformado y estampado, fluidos de corte, refrigerantes y similares, los que se encuentran en la industria del acabado de metales.

AMM.- ¿Cuáles son las principales ventajas que ofrece este producto innovador? ¿Qué necesidades cubre y cómo puede mejorar la vida de las empresas?

Atotech –La principal ventaja de la tecnología de larga duración es que puede ayudar a reducir los residuos. Pensemos en un desengrasante que debe desecharse cada mes frente a otro que sólo se desecha cada tres meses. Si el depósito de desengrase es de 5.000 litros, un aplicador puede eliminar 40.000 litros de productos químicos usados que deben enviarse al tratamiento de aguas residuales. Esto también ayuda a reducir la cantidad de producto químico necesario, ya que cada nuevo reposición requerirá una cantidad determinada para alcanzar la concentración de trabajo requerida. Además, para los aplicadores que normalmente utilizan algún tipo de filtración o desnatado de aceite, puede eliminar potencialmente la necesidad de ello y el flujo secundario de residuos de aceite. Además, esto significa que no hay costes de funcionamiento y mantenimiento del equipo y que el personal puede dedicarse a otras actividades. Todo esto puede lograrse sin comprometer la calidad de la pieza final.

Las capacidades de baja temperatura de los limpiadores UniPrep también ofrecen ventajas adicionales. Al reducir la temperatura de funcionamiento del limpiador en comparación con un limpiador convencional, los aplicadores pueden observar un importante ahorro de costes en energía. Esto es especialmente importante en la economía actual, en la que los costes energéticos crecen rápidamente. A su vez, el bajo consumo de energía también tiene una correlación directa con la huella de carbono. Con el creciente escrutinio sobre las emisiones de carbono, este es otro valor añadido único posible con los limpiadores UniPrep.

AMM – ¿A qué sectores se dirige principalmente la innovación?

Atotech – el aluminio arquitectónico y los muebles. En los últimos años, esta tecnología se ha adoptado también para muchas aplicaciones de revestimiento, impulsada en gran medida por el mercado de la automoción, pero también con una amplia adopción en la industria de la tornillería.

AMM – ¿Cuáles son los principales obstáculos a los que se enfrenta una empresa que quiere desarrollar un producto innovador?

Atotech – Son muchos los retos a los que se enfrenta un proveedor químico a la hora de desarrollar nuevos procesos. El más difícil es comprender las necesidades o demandas del mercado o del cliente, ya sean técnicas, comerciales o medioambientales, y convertirlas en una solución viable. Es absolutamente fundamental estar en sintonía con los requisitos actuales del mercado y anticiparse a lo que pueda venir en el futuro; de lo contrario, los desarrollos resuelven los problemas de hoy obviando características que los convertirían en una solución sostenible durante muchos años.

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